或者是项目的终结
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新锦海
2018-05-31 14:00

[文/观察者网 堵开源]美国《防务新闻》5月25日报道,在5月22日进行的特种作战与工业界研讨会上,美国特种作战司令部采购主任吉姆·史密斯表示,将在一年内开始对安装有装甲的动力外骨骼系统进行实兵测试。《防务新闻》形容称这种装置和超级英雄钢铁侠的动力装甲一样,将能够让特种部队士兵具备超越常人的作战能力。

在这次研讨会上,吉姆·史密斯表示,“我们知道进行这样的试验将是一个真正的挑战。如果通过一件动力外骨骼把士兵变成世界级运动员,这就是一个非常艰难的挑战,而我们将要实现一系列这样的挑战。”

2018年5月进行的特种作战装备展上,首次展示的动力装甲原型机

2018年5月进行的特种作战装备展上,首次展示的动力装甲原型机

他补充道:“大概明年这个时候,我们将会开始让士兵穿着动力外骨骼,这将让国防部有机会研究这方面的问题,从中寻找新的机会。”

这种外骨骼此前被叫做“战术突击轻型特种兵服装”(Tactical Assault Light Operator Suit,缩写TALOS),这是一套复杂的系统,使用了一系列最先进的科技,看起来和电影和游戏里“钢铁侠”的动力装甲差不多。

这套服装由一层内衬;一层外骨骼,一种机器人骨骼;和一层装甲构成。其概念是给实兵提供从头到脚的完整保护,以及一个复杂的头盔系统,内置情况传感系统和通信系统。

负责研究与发展这一项目的工程师们为了一个问题而头痛,就是如何平衡人们它的过高期望,因为它总是被当做真的钢铁侠的动力装甲。

比如说,这个项目不得不接受这样一个事实:如果要完全实现期望,那么这套系统会过于复杂,无法成为真正在战场上使用的原型机。

项目刚开始的时候,美军曾经相信这套系统只要5年就能完成开发,但是最后他们发现,其中一些子系统的研制被证明更容易一些,而其他则很难,结果整个进度就拖延了。

“我们最开始希望5年完成,那意味着今年8月,”TALOS项目负责人詹姆斯·米勒上校说。他表示,目前最大的困难还是外骨骼,“外骨骼系统自身存在很多问题。”米勒说。

此前的外骨骼原型机由800个部件构成,大量使用碳纤维塑料,其便于复制,而且强度足以满足验证设计,但却不能满足粗暴操作的需要,而且过于昂贵,米勒说。

所以当项目进行到一定的时候,设计已经基本令人满意,他们就开始使用更加昂贵的材料,例如钛合金来制造。

美军的目标——钢铁侠

美军的目标——钢铁侠

当然实际造出来或许会是“白铁皮罐头”……(大量运用钛合金么)

当然实际造出来或许会是“白铁皮罐头”……(大量运用钛合金么)

除了骨骼本身,这套系统还必须依赖一套复杂的自动作动器网络,必须协调一致,才能有效驱动身体各个部分,并完成负重工作。

但是外骨骼本身的挑战并非项目发展的最大障碍,该系统的一些部分已经被提供给士兵,参加了实战行动,米勒说。

其中一些子系统到今年年底前就可以具备很高的技术成熟度,他说。

“比如内衬系统,它具备热特征管理能力,有一整套分布式传感器,安装在身体各个位置来监控士兵生理情况,这套系统当然会有很大用途,而且不光是军事用途,它有着广阔的机会。”他说。

事实上,这种具备被动热管理能力的服装系统已经投入使用,它能够通过传感器感知身体各处的温度情况,然后通过复杂的管路,向相应部分供冷或热的液体,根据需要来调节身体的温度。这套系统已经实用化了,米勒说。

此外,这种动力装甲的发展也促进了相关科技的突破,例如传感器和身体状况监视传感器。为了确保传感器贴合身体,并取得真实的读数,它们必须能够在身体出汗和弄脏的情况下正常工作。“它们在各种试验中工作正常”,米勒表示。

根据他们展示的动画, 这种装甲的头盔系统装有小型显示器,它非常小,看起来只是一块透明面板,安装在眼睛下方,只要向下一瞥就能看到士兵所需的各种信息。

夭寿啦,美军开发动力装甲啦,中国还不赶紧开发高斯步枪?

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在装甲部分,目前它的主要问题是如果要提供足够的防护,仍然必须又厚又重,所以科学家们正努力减少重量,让它不那么笨重。

最理想的状态下,防护系统最好就像一层纤维,并且最好是软的,一些新的技术突破正在向这方面努力。

但目前,这一项目仍然只能期待着,在今年年底前“找到一种合适的装甲”,米勒说:“我们等着瞧吧。”

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